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Todo lo que debes saber antes de una operación de columna

Si tiene la mala suerte de padecer dolor de espalda, probablemente haya oído sobre la posibilidad o incluso necesidad de pasar por una operación de columna.

Cuando oímos el término operación de columna, tal y como cuando oímos la palabra operación o cirugía, nos imaginamos un proceso tedioso, con sus días de recuperación y sus procedimientos a seguir.

Sin embargo, más allá de lo que nos podamos imaginar, ¿sabemos lo que supone una operación de columna y las implicaciones que tiene?

¿Cuándo es necesaria una operación de columna?

Las lesiones de espalda se han convertido en uno de los problemas que cada vez afecta a más personas y, para muchas de ellas, una operación de columna se ha convertido en la única solución para tratar su dolencia. Llegados a este punto, es importante saber cuándo es necesaria una operación de columna.

Lo primero que debe tener en cuenta, es que una operación de espalda en ocasiones, suele  ser la última de las opciones a recurrir ante el dolor de espalda. Antes de ello, intentamos haber agotado todo tipo de tratamientos menos invasivos, véase medicamentos antinflamatorios, calor o incluso fisioterapia.

La necesidad de sobrellevar una operación de columna deriva de la aparición de patologías de espalda, cuyos posibles síntomas enumeraremos a continuación:

1. Siente un dolor que se extiende desde la espalda a los glúteos o la parte superior del muslo.

2. Siente cierta debilidad en las piernas o los pies.

3. Siente entumecimiento en las piernas, los pies o los dedos de los pies.

4. Tiene problemas para controlar el intestino o la vejiga.

Por lo general, estos síntomas se producen como consecuencia de un pinzamiento en los nervios de la columna vertebral. Este tipo de compresiones de los nervios de la espalda se puede llegar a producir por diversos motivos, como daños en los discos de la columna o incluso crecimiento óseo excesivo.

Una vez observe que los tratamientos tradicionales no son la solución, y siempre mediante previa consulta con un profesional; podrá considerar una operación de columna como opción para tratar tu dolor de espalda.

Tipos de operaciones de columna

La cirugía de columna cuenta con una serie de técnicas para, en esencia, descomprimir la zona afectada de la columna y lograr así librarnos del dolor de espalda.

Si ya ha elegido pasar por una operación de columna para tratar tu dolor de espalda, es importante que sepa las alternativas que existen para operarse la espalda, es decir, los tipos de operaciones de columna.

Es importante tener en cuenta que cada caso de patología de espalda es diferente y no hay una sola técnica que sea mejor en todos los casos. En ese sentido, le recomendamos consultar primero tu caso con un especialista, que pueda ofrecerle una valoración personal de tu dolencia.

Disectomía

Mediante la disectomía, se extrae la parte dañada del disco donde se está produciendo la dolencia, con el objetivo de descomprimir esa zona y aliviar la inflamación de los nervios dañados.

En términos generales, se procede a extraer total o parcialmente  un ligamento situado en la parte posterior de la vértebra para acceder a ese disco herniado.

Laminectomía

La laminectomía es un tipo de operación de columna en el que se retira una pequeña lámina del hueso que recubre la vértebra afectada, con el objetivo de agrandar el espacio ante una estenosis del conducto vertebral.

Al igual que la disectomía, la laminectomía se usa para descomprimir la tensión del nervio pinzado y eliminar  así el dolor. No obstante, mientras que en la disectomía centra su foco de acción en los discos vertebrales, la laminectomía se centra en remover una parte del arco vertebral.

Fusión espinal

La fusión espinal, como bien indica su nombre, es un tipo de operación de columna por el que se unen o fusionan dos o más vértebras de la columna.

Con este procedimiento, se pretende limitar el movimiento intervertebral para dar estabilidad a la zona afectada ante una fractura. De esta forma, se consigue, no solo eliminar el dolor causado por el movimiento de las vértebras afectadas, sino que además se puede evitar la potencial ruptura o daño de alguno de los discos vertebrales que separan dichas vértebras.

Implante de disco

Otra de las opciones disponibles es la implantación de un disco artificial en lugar del disco dañado. Este tipo de operación de columna es alternativo a la fusión espinal, ya que se suele realizar cuando las vértebras afectadas de las que hablábamos anteriormente han dado lugar a la degeneración o lesión de alguno de los discos.

No obstante, este tipo de operación de columna no es viable para todo tipo de personas, especialmente para personas de avanzada edad.

¿Cómo prepararse ante una operación de columna?

Como todo tipo de cirugía, la operación de columna es un procedimiento que conlleva una preparación previa por parte del paciente, para asegurar que la intervención se completa de forma totalmente satisfactoria.

En ese sentido, hay una serie de recomendaciones y consejos que como pacientes podemos llevar a cabo para favorecer tanto la operación como el posterior proceso de recuperación.

En los días previos a la operación de columna, deberá tener en cuenta cualquier tipo de incompatibilidad de los medicamentos que usted esté tomando de forma regular, dado que, en algunos casos, como con los anticoagulantes o antiagregantes habrá que suspender su uso antes de la intervención. Para ello, deberá hablar con su anestesiólogo.

Si usted es fumador, le recomendamos que deje de fumar lo antes posible, dado que fumar empeora los procesos de cicatrización, aumenta el riesgo de sufrir infecciones respiratorias tras la operación, y contribuye al desgasto acelerado tanto del hueso como del cartílago.

Por otro parte, en las 24 horas previas a una operación de columna, deberá tener en cuenta una serie de instrucciones:

  • No ingiera líquidos ni sólidos pasadas las 8 horas previas a la intervención (salvo casos especiales, véase diabetes).
  • No consuma alcohol u otro tipo de bebida estimulante en las 24 horas previas a la operación.
  • Si usted tiene las uñas pintadas o lleva cualquier tipo de complemento como uñas de gel, deberá quitárselas y dejarlas en su estado natural.

¿Cómo es el proceso de recuperación de una operación de columna?

Dependiendo de la naturaleza de la lesión y de la patología que le lleve a recibir una operación de espalda, el proceso de recuperación, los tratamientos complementarios y las medidas necesarias tras la operación, serán diferentes.

En términos generales, los pacientes suelen estar ingresados 24-48h si se trata de una hernia discal lumbar, 72h en caso de una estenosis de canal lumbar, de 3 a 4 días si se trata de una artrodesis lumbar (dependiendo del número de niveles fijados), y 36h si se trata de una hernia cervical (uno o varios niveles).

Por regla general, se puede hacer vida normal una vez dada el alta hospitalaria. No obstante, se recomienda dejar a un lado cualquier tipo de actividad física forzosa, que pudiese empeorar el proceso de recuperación.

Por otro lado, existe otra técnica denominada cirugía mínimamente invasiva, que ofrece un gran número de ventajas con respecto a la cirugía tradicional, permitiendo, entre otras cosas, reducir en gran medida el proceso de recuperación tras una operación de columna.

¿Necesitas más información sobre una operación de columna?

Con más de 20 años de experiencia y 10.000 pacientes tratados, el trabajo del Dr. Somoza en el campo de la neurocirugía habla por si solo. Tan solo hay que echarle un vistazo a la opinión de sus pacientes para darse cuenta de la calidad humana y profesional con la que trata cada una de las personas que entran en su consulta.

Si tiene dolencias de espalda o alguna patología diagnosticada, y quiere recibir más información al respecto, te invitamos a ponerte en contacto con el Dr. Somoza para que lleve tu caso y te asesore de forma profesional e individualizada, para acabar de una vez por todas con tu dolor de espalda.

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