Estenosis de Canal

La estenosis es más común en el segmento lumbar y con menor frecuencia en el segmento cervical.
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¿Qué es una estenosis de canal y por qué se produce?

La columna vertebral, encierra las estructuras neutrales que rigen el movimiento y la sensibilidad. En su interior, se encuentra la médula espinal que generalmente se extiende de la unión craneocervical hasta la zona lumbar alta. A partir de ahí, un conjunto de raíces nerviosas, conducen los estímulos y funcionalidad para el movimiento de las piernas y el control de los esfínteres. Como consecuencia de la edad y debido al deterioro degenerativo de los discos intervertebrales, articulaciones facetarias e hipertrofia del ligamento amarillo, se produce una disminución gradual de la amplitud del canal por donde pasan esos nervios,, generando compresión de las estructuras neutrales y nervios que por ahí transitan.
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Degenerativa: es la más frecuente, producida por alteraciones evolutivas en las estructuras que envuelven el saco dural, asociadas al envejecimiento.

Congénita: presente desde el nacimiento es causada por alteraciones en el desarrollo.

Traumática: consecuencia de un traumatismo o lesión que provoca una disminución abrupta de su normal amplitud.

La estenosis a nivel cervical puede producir síntomas que afecten a los brazos ( radiculopatía cervical ) pero también puede comprometer la amplitud normal de la médula ( mielopatía ) produciendo alteraciones neurológicas más graves. Si el nivel afectado es lumbar los síntomas aparecen en los glúteos y piernas.

Los síntomas que suele producir son variables, desde desde dolor lumbar o en una o ambas piernas, ciática, hormigueos, sensación de entumecimiento, calambres, falta de fuerza en las piernas, debilidad…

Es característico lo que se conoce como claudicación neurógena de la marcha, en la que un paciente tiene una dificultad progresiva para caminar distancias cada vez más cortas precisando sentarse para aliviar el cuadro. La dificultad para caminar menos de 500 metros de forma continuada, debería ser estudiada y probablemente tratada. Se considera grave si está por debajo de los 200 metros.

También el paciente tiene dificultad para estar de pie durante períodos normales, precisando una leve inclinación hacia delante que amplía el canal lumbar.

Generalmente estos pacientes mejoran con la sedestación y flexión ventral de tronco y suelen dormir en posición fetal.

El tratamiento inicial suele ser conservador aunque cuando el cuadro es progresivo, la dificultad para caminar es evidente y se constata clínica y radiológicamente, la opción más adecuada será la descompresión quirúrgica, liberando las estructuras neurales comprometidas.

Proceso quirúrgico

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Diagnóstico médico

Se realiza en Consulta previa entrevista donde se elabora una historia clínica detallada para estudio de su sintomatología y causa del problema. Habitualmente suele ser necesario la realización de estudios radiológicos convencionales como Resonancia o el TAC y adicionalmente puede ser necesario el uso de otros métodos complementarios de diagnóstico, como estudios neurofisiológicos.

Pre-operatorio:

Debe estar tranquilo. Evite fumar. El día anterior puede ser necesario el uso de champú bactericida. Puede ser indicado la suspensión temporal previa a la cirugía de anticoagulantes o antiagregantes en caso de que forme parte de su medicación habitual. Realizará analítica pre-operatoria y será valorado por Anestesia. Debe mantener ayuno de 6-8h previas a la Cirugía.

Intervención quirúrgica

La duración de una intervención quirúrgica sobre la columna suele ser varible en función del tipo de cirugía realizada ( hernia discal, estenosis, fijaciones, corrección de escoliosis ) localización de la patología (columna cervical, dorsal o lumbar ), etc. Normalmente en 12h h el paciente está deambulando y probablemente pueda obtener el alta, en función de la patología operada, en 48-72h.

Post-operatorio:

Dependiendo de la naturaleza de la lesión, es posible que pueda necesitar tratamiento complementario que exija la participación de otras especialidades ( oncología, radioterapia, …). Por regla general, el prognóstico dependerá mayormente de la causa que motivó su cirugía. Puede ser necesario tratamiento médico posterior así como control radiológico. En algunos casos puede ser necesario el tratamiento Rehabilitador.

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Preguntas más frecuentes de patologías de columna

Por regla general, los pacientes ingresados suelen estar 48h si se trata de una hernia discal lumbar, 72h en caso de una estenosis de canal lumbar, 3-5 días si se trata de una artrodesis lumbar (dependiendo del nº de niveles fijados), 36h si se trata de una hernia cervical ( uno o varios niveles ).

Recomendamos vivamente, salvo causa de fuerza mayor, que el paciente se ponga a caminar de forma activa a las 24 h de post-operado. En caso de cirugía sobre la columna lumbar, debemos evitar en los primeros días, maniobras que pongan en tensión las suturas internas, tales como, movimientostos de flexorotación, inclinación delantera, cuclillas, agacharse… En caso de cirugía de artrodesis lumbar, probablemente tenga que colocar un corsé durante unas semanas, que limiten el movimiento y ayuden a consolidar el proceso de unión del tornillo al hueso. En caso de cirugía sobre la columna cervical, y en función del dispositivo colocado, puede ser necesario la colocación de un collarín cervical durante2-4 semanas.

Aquí influyen varios factores, fundamentalmente el tipo de trabajo
desarrollado. Si el trabajo precisa de mucha carga física, probablemente necesite poner en condiciones su musculatura lumbar antes de desenvolver un trabajo con mucha necesidad de esfuerzo físico, con lo que un complemento de Fisioterapia /RHB podría ser considerado. Otros factores que invariablemente influyen son la edad, presencia o ausencia de sobrepeso, la causa que motiva su cirugía, naturaleza de hueso, grado de artrosis / degeneración. Habitualmente el tiempo de demora para rla reincorporación laboral suele ser alrededor de 4 semanas si su trabajo es sedentario, tres meses si el trabajo supone esfuerzos físicos leves ( limitando la carga y determinadas posturas ) y de 6-9 meses si la exigencia laboral todavía es mayor.

Es probable que pueda hacer el mismo deporte que venía realizando, pero tras un intervalo de tiempo post-operatorio no inferior a los 4 meses. Tendrá que tener en cuanta que deportes que sugieran mucho impacto, pueden contribuir a deteriorar los discos intervertebrales. En caso de haber realizado una artrodesis, el tiempo de demora para realizar actividades deportivas debe ser mayor. En general, a los dos meses podrá iniciar ejercicios de natación y/o bicicleta estática reclinada.

Desde luego no está limitado para su uso, aunque nuestra recomendación es que se abstenga de conducir en las primeras 3-4 semanas de post-operatorio. Si es absolutamente necesario,
recomendamos poco tiempo en el coche y en caso que se necesitase viajes de larga distancia, aconsejamos parada cada 150 km o 2h, para caminar un poco y realizar estiramientos. Idealmente debe fijar el asiento del conductor de forma que llegue cómodamente a los pedales , la espalda completamente apoyada en el respaldo y los brazos deben estar ligeramente flexionales. Debe saber que, en caso de ser portador de collarín cervical, no debe conducir hasta su retirada.

Por regla general, recomendamos abstenerse de viajar en avión los primeros 15 días tras una cirugía sobre la espalda

la postura más fisiológica q permite a la columna adoptar una postura natural, es dormir boca arriba con la espalda pegada al colchón y apoyo bajo las rodillas, evitando así una sobrepresión sobre la zona lumbar. Otra opción es dormir de lado ( posición fetal ) con la cadera y las rodillas flexionales. La postura más desaconsejada es dormir boca abajo, pues además de tener que rotar el cuello para respirar, puede modificar la curvatura lumbar provocando contractura y /o ausencia de relajación de la musculatura lumbar. El colchón adecuado podría ser uno semiduro, es decir, uno que no sea excesivamente firme y permita los apoyos naturales de la espalda, ni excesivamente blando.

Si Ud. padece de problemas de espalda no es muy recomendable el uso de tacón alto (por encima de 6 cm). La columna lumbar soporta el 80% del peso de nuestro organismo y el uso de calzado excesivamente alto o bajo, puede inducir modificaciones de postura que alteran la distribución de cargas y contribuyen la génesis del dolor.

Si nuestro puesto de trabajo, requiere mucho tiempo sentado, debemos mantener una postura erguida, con la espalda perfectamente acoplada y apoyada en el respaldo de la silla. y las piernas flexionales en ángulo recto. Es conveniente tener un apoyo para los pies si éstos no llegan al suelo. Debemos evitar los asientos demasiado blandos o que no tengan respaldo, también debemos evitar sentarnos en el borde del asiento o desplazando lateralmente el peso corporal. Cada hora, debemos levantarnos y realizar estiramientos, evitando así posturas mantenidas que favorezcan la aparición de contracturas vertebrales.

La altura de la pantalla del ordenador debe estar a la altura de los ojos, evitando movimientos continuados de extensión cervical que a largo plazo generan sobrecarga. Frente a la mesa de trabajo la silla está próxima a la misma para evitar inclinarnos hacia delante y la altura de la misma será adecuada a la estatura del usuario para evitar que permanezca encorvado.

El sedentarismo. El hábito tabáquico pues retrasa el proceso de cicatrización y/o
consolidación. Debe evitar el sobrepeso. Debe evitar inclinarse hacia delante.

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